BB King, who else ?

BB KingCurieusmenent je ne me rappelais plus que j’avais des photos de BB King, c’est ma femme qui  me l’a rappelé parce qu’elle se souvenait d’en avoir vu. J’ai vu BB King plusieurs fois à Montreux mais n’ai pu faire des photos qu’en 1984. Il est possible que j’ai d’autres concerts de lui dans ces années là, mais jusqu’ici je n’en ai pas retrouvé Et curieusement aussi, quand ma femme m’en a parlé j’ai dit « ah, oui c’est vrai, je dois en avoir », mais je pensais en avoir en couleur, parce que je me souviens d’une veste bleue. Mais c’était peut-être le concert de 1993, ou celui de Ray Charles, qui pourtait une veste bleue …. La mémoire est bizarre.

C’est sympa de revisiter ces photos, qui sont parmi mes premières photos de concert: je n’y connaissais pas grand chose techniquement, je tâtonnais et essayais et le problème c’est que je n’avais pas de quoi tirer plusieurs films par soirée, au contraire des pros qui tiraient une dizaine de films par soir. Là par exemple, pour BB King j’en ai au total une trentaine. Alors quand l’une d’entre elle était pas mal, je pouvais être très content. Et comme je n’avais qu’un boitier il fallait aussi choisir à l’avance si je faisais du noir&blanc ou de la couleur. Parfois je faisais un film de chaque dans la soirée.

–> Toutes les photos de BB King

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5th European Blues Challenge

I finally have finished sorting and « developing » my photos of the 5th European Blues Challenge ! It’s really time because in 2 weeks I will start my summer tour of  the usual festivals I like to attend such as Blues Rules or Sierre Blues Festival.

Travellin’ Brothers (ES) @ European Blues Challenge 2015

–> Complete (and finished) album of EBC 2015

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Grande crue de l’Arve de 2015

Crue de l'Arve - GenèveLa grande crue de l’Arve de 2015 ne fera probablement pas autant de dégâts que la grande crue du Mississippi de 1927, ou que les inondations de Vaison la Romaine en 1992, mais pour être allé me promener le long des quais de l’Arve à Genève aujourd’hui, je n’ai pas pu m’empêcher de penser à ces grandes catastrophes naturelles provoquées par l’eau. Difficile d’ailleurs de rendre la fureur et la montée des eaux en photo, surtout pour un public qui n’aurait aucune idée à quoi ressemble l’Arve en période normale. Il faut expliquer aussi que sa couleur brune n’est pas exceptionnelle, elle charrie en effet beaucoup de vase et de terre et lors des périodes où elle est habituellement tumultueuse, comme à la fonte des neiges, elle a de toute façon des teintes sombres et sales et on n’aurait aucune envie de se baigner dans ses eaux. Néanmoins, sa furie était particulièrement exacerbée après cette nuit de pluie ininterrompue.

Donc, pour comparaison je suis allé chercher une photo du Pont Wilsdorf (photo Hoff1980) en période normale pour comparer avec la situation d’aujourd’hui: je pense qu’on se rend compte de la différence. Pont Wilsdorf qui était fermé à la circulation comme de nombreux autres ponts le long de l’Arve, créant des problèmes de circulation. Pour compléter le tableau, j’ai également une photo de l’escalier qui descend jusqu’à la berge qu’on aperçoit en période normale.

Ils ont annoncé encore de la pluie ces prochains et on espère juste qu’elle ne montera pas beaucoup plus….

Pont Hans-Wilsdorf 1Crue de l'Arve - Genève

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Challenge at the 5th European Blues Challenge

From time to time I … write in english, but that’s not the purpose of this article.
From time to time to make my photo shooting even more fun I challenge myself to do something special. Usually nobody even knows about these personal challenges, they are  really only for my own fun and I might share them with my wife or a few friends. At the 5th European Challenge I decided when the first band was playing to take at least 1 shot of any member of the band in front of his national flag (displayed with a beamerat the back of the stage) and in addition capture the logo of the European Blues Union in the picture.

It wasn’t actually an easy task because there was often too much smoke coming from the back, or the lights were much too bright and the flag was hardly visible, or there was too much depth of field and the background was too blurry, or the subjects were just static and never ideally aligned with their flags ! But in the end I think it was not too bad, even though a few are not really as good as they could have been,  but for sure it was a lot of fun !

The Two (CH) @ European Blues Challenge 2015Travellin’ Brothers (ES) @ European Blues Challenge 2015Marius Dobra Band (RO) @ European Blues Challenge 2015Bound By Law (DK) @ European Blues Challenge 2015Delta Blues Gang (HR) @ European Blues Challenge 2015Laurence Jones (UK) @ European Blues Challenge 2015Jessy Martens Band (DE) @ European Blues Challenge 2015Pillac (FR) @ European Blues Challenge 2015The Leif de Leeuw Band (NL) @ European Blues Challenge 2015Éles Gabor Trio (HU) @ European Blues Challenge 2015Lisa Lystam Family Band (SE) @ European Blues Challenge 2015Remo Cavallini Band (LU) @ European Blues Challenge 2015Dave Moretti Blues Revue (IT) @ European Blues Challenge 2015Herman Posch Hermann Posch Duo (AT) @ European Blues Challenge 2015Micke Bjorklof & Blue Strip (FI) @ European Blues Challenge 2015Jergus Oravec Trio (SK) @ European Blues Challenge 2015Drunk Lamb (PL) @ European Blues Challenge 2015Doghouse Sam & his Magnatones (BE) @ European Blues Challenge 2015JT Lauritsen & The Buckshot Hunters (NO) @ European Blues Challenge 2015

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Salut Napoleon Washington !

The Five Blind Boys from the Parish @ Sierre BFNapoleon Washington s’en  est allé le 14 avril 2015, terrassé par une maladie foudroyante, pour retrouver Son House et Skip James, jouer quelques notes de slide guitar et chanter en leur compagnie. Raphaël Bettex de son vrai nom était un vrai bluesman, sans compromission, un superbe musicien et un excellent chanteur, un perfectionniste qui allait chercher ses notes dans les tréfonds, dans les roots les plus profondes du blues. Il était doté également d’un charisme énorme, et en concert il entraînait ses auditeurs avec lui dans toutes les histoires qu’il racontait en chansons.

Il a commencé en 1992 avec le Crawlin’ Kingsnake Blues Band avec lequel il a tourné plusieurs années dans plusieurs pays et accompagné l’harmoniciste Rock Bottom en tournée. Napoleon Washington continuera ensuite sa carrière en solo avec 3 albums, tous magnifiques., aussi bien musicalement que visuellement, puisque Raph Bettex était de son métier un excellent graphiste. Jamais à court d’idées originales, il fonde avec ses 2 compères Raphaël Pedroli et Simon Gerber « The Five Blind Boys from the Parish », qui bien plus qu’un band est un concept complet, les musiciens se déplacant sur scène comme de vrais aveugles, des karaokés sous-titrés en braille (une première mondial !), beaucoup d’humour mais avec un perfectionnisme digne d’un horloger loclois.

J’ai suivi Napoleon Washington depuis ses débuts, d’abord parce qu’on est du même coin, je connaissais bien son premier manager et aussi parce que c’est probablement une des personnes qui m’a incité à revenir vers le blues: j’ai rejoint la Blues Association de Genève en 2008 notamment parce que je m’étais rendu à son concert qui était le 2ème concert que l’association organisait. J’avais d’ailleurs à l’époque écrit une chronique dans la quelle je disais déjà tout le bien que je pensais de ce bluesman atypique des montagnes neuchâteloises.

C’est un jour de grand tristesse et je vais regretter de ne plus me rendre à ses trop rares concerts. Heureusement pour le blues, il laisse une septantaine d’enregistrements à redécouvrir ou découvrir si vous ne le connaissez pas encore. Mes condoléances à ses proches qui me liraient.

–> Site de Napoleon Washington
–> « Rivers of Tears », clip BAG 2008
–> Chaîne Youtube

The Five Blind Boys from the Parish @ Sierre BF

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3rd European Blues Expo (bis)

3rd European Blues ExpoLa 3ème European Blues Expo est présentée jusqu’au 27 avril 2015 aux Halles Saint-Géry de Bruxelles, un lieu magnifique au milieu d’un quartier très sympatique constitué d’une multitude de petits bistrots avec terrasse et très animés tout au long de la journée et notamment le soir venu. Les halles elles-même sont un haut bâtiment rectangulaire qui laisse passer la lumière naturelle à travers de belles verrières et le centre des halles est occupé par un bistrot/resto très accueillant. Dans les caves du sous-sol on trouve une autre très belle salle d’exposition, dans laquelle étaient exposée les photos de Pertti Nurmi et Aigars Lapsa, une très belle salle mais qui ne bénéficiait malheureusement pas de cette belle lumière, ni d’un accès immédiat aux promeneurs s’arrêtant par hasard dans le lieu.

C’est donc avec beaucoup d’émotion que j’ai découvert le lieu avec toutes les photos de la blues expo alignées sur un seul mur et magnifiquement mises en valeur. Tout y était: la lumière, le dégagement et l’espace pour bien voir les photos de loin comme de près, et même des fauteuils confortables pour regarder l’ensemble de loin en buvant une bière !

En ce qui concerne mes photos, l’EBU a séléctionné les photos ci-dessous pour faire partir de l’exposition, avec Adeline Chivu de Soul Serenade, Vasko « the Patch », Ben Poole (dont il a déjà été question dans un autre article) et Mario Bruns de Heavy Petrol. Pour ma part, je n’aurais probablement pas choisi cette dernière pour l’expo, mais le but était de montrer des artistes à l’EBC de toutes les nationalités et d’équilibrer les sujets.

L’expo tournera  très probablement dans différents lieux du blues en Europe.

Soul Serenade (RO)  @ European Blues Challenge 2013Vasko "The Patch" & Poduene Blues Band with Kamen "The Barrel" Doytchinow @ European Blues Challenge 2012Ben Poole @ European Blues Challenge 2012Heavy Petrol & The Greyhounds (LU) @ European Blues Challenge 2013

–> Toutes mes photos de l’EBC
–> Photos des Halles Saint-Géry 

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The Two @ 5th European Blues Challenge

The Two (CH) @ European Blues Challenge 2015

La victoire du groupe espagnol « The Travellin’ Brothers » au 5ème European Blues Challenge ne fait aucun doute ! Dans la salle mythique de l’Ancienne Belgique à Bruxelles, les barcellonais ont cassé la baraque, subjugué le public, enthousiasmé les pontes de la scène blues européenne et épaté les membres du Jury. Ils ont dégagé une énergie et une joie de vivre incroyable dans un show plusieurs crans largement au-dessus de leurs concurrents. Bref, aucun doute, il y avait eux et les autres et on se réjouit de les retrouver au Summerblues Festival de Bâle où ils joueront lors de la finale du Swiss Blues Challenge, en compagnie de « The Two » justement.

Après « The Travelin’ Brothers », c’était beaucoup plus difficile  de se faire un jugement, et comme me disait un des membres du Jury: « Entre le 2ème et le 6ème, les différences sont minimes et un rang de plus ou de moins tient à rien du tout: une humeur du moment, un coup de fatigue, une difficulté à comparer deux genres différents. » The Two était le seul groupe acoustique qui se produisait le vendredi soir, qui est lui-même le pire soir pour concourir puisque l’expérience a demontré qu’aucun des groupes du premier soir du concours n’a jamais gagné l’EBC. La tâche était d’autant plus difficile que la plupart des autres groupes de la soirée jouaient du power blues, du texas blues, ou du guitar hero blues, bref beaucoup de grosses guitares saturées. Eh bien croyez le ou non, mais en quinze secondes the Two a accroché le public qui les a tout de suite suivi dans leur blues baigné d’émotion et de subtilité et ne les a plus lâchés jusqu’à la fin de leur prestation où les attendait une énorme ovation. Personnellement j’ai pensé qu’ils avaient une chance très sérieuse de finir dans les 3 premiers du classement, l’EBC a souvent vu un groupe acoustique plus roots occuper un bon rang et mon impression était partagée par de nombreuses personnes, bien plus impartiales que moi-même ;-). Au bout du compte, le jury a préféré des groupes plus classiques, sans grande inventivité, mais certainement excellents comme « Doghouse Sam & his Magnatones » (2ème) et « JT Lauritsen & The Buckshot Hunters » (3ème). Au bout du compte, même si un possible podium leur aura échappé, l’EBC était comme l’IBC à Memphis une excellente occasion de se montrer sur la scène européenne et au passage de décrocher des contrats dans des festivals européens très, voire très très cotés.

–> Toutes les photos du European Blues Challenge (en construction)

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3rd European Blues Photo Expo

3rd Blues ExpoThe 3rd European Blues Expo has opened this week in Bruxelles. I am very happy to have been invited to participate in the exhibition together with a number of some of the finest blues photographers in Europe such as Aigars Lapsa or Perrti Nurmi, who have both received a « Keeping the Blues Alive (KBA) » award for their career in photography. You are welcome to read about this exhibition and the participants on the site of the EBU (European Blues Union).

The 5th European Blues Challenge is a very exciting event: not only is it a great place to see and hear some of the finest blues bands from all the european countries, but it’s also a great place to meet all the people active on the european blues scene, from the major festivals in nordic countries, to italian magazines, representatives of the slovac blues (hi Lubos ;-), music producers, musicians, radio stations and more. Looking forward to be there.

Concerning the photos I will present, I tell which they are by the end of the exhibition, keep the suspense for those who might come and see it. The photos were actually selected by the organisers to represent the diversty of the blues and the goal was to show musicians from many different countries. Of course I could make a number of propositions in this scope. But in the meantime you can check my gallery of photos from 2011, 2012 and 2013.

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RIP Mister Robert « Wolfman » Belfour !

Robert Belfour @ Blues Rules Tour
Il y a quelques jours Robert Belfour est décédé.
J’ai eu le chance de l’entendre (et le photographier) en 2013 lorsqu’il a été invité par le Blues Rules à jouer en Europe, ce qui est assez exceptionnel. Un très bon article résume sa carrière : il n’avait en fait publié que deux disques mais il était une référence dans le Hill Country Blues.

En tout cas on avait passé une excellente soirée avec lui !
–> Photos au Blues Rules 2013

–> Read also this article on porterbriggs.com
Robert Belfour @ Blues Rules Tour

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Lucky Peterson – Travelin’ Man

Lucky Peterson - Travelin' ManC’est un peu un hasard du calendrier, mais je vais vous parler à nouveau d’un CD… j’ai été contacté l’an dernier par la maison de disques JSP records, qui était interessée à utiliser une des mes photos pour la couverture d’un enregistrement de Lucky Peterson, un grand bonhomme que j’ai vu au Festival de Sierre en 2013 où il a donné un superbe concert ! Le nom de Lucky Peterson ne raisonne probablement pas autant que celui de BB King dans le grand public, mais il est au moins connu de tous les connaisseurs de blues.  Inutile de mentionner que j’ai bondi de joie, tout en ne m’excitant pas trop quand même parce qu’entre un projet de CD et sa sortie il peut se passer plein de choses !

Lucky Peterson @ SBF 2013D’ailleurs, pour l’anecdote, ce CD est estampillé (c)2012 alors qu’il a été publié en septembre 2014. La raison en est simple et est expliquée dans l’album: Lucky a retardé la sortie de ce CD parce que sa femme Tamara sortait un album et il a lui-même sorti un autre album entre-temps. Une chance énorme pour moi, parce qu’en 2012 je n’avais pas encore fait cette photo !

Moi personnellement je préfère la photo en miniature ici à gauche, mais c’est vrai qu’elle est probablement bien moins intéressante pour une pochette de CD. Ceci dit, et hasard du calendrier de nouveau, Lucky Peterson sera cette année au Blues Rules Festival Crissier où vous pourrez même vous faire dédicacer ce CD !

–> Toutes les photos de Lucky Peterson à Sierre

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